Podnebne spremembe škodujejo koralam po vsem svetu. Toda ti grebeni ob teksaški obali uspevajo

OB OBALI GALVESTONA, Teksas — Potapljači, ki se spuščajo v modre vode daleč stran od teksaške obale, se potopijo pod obzorje, posejano z naftnimi in plinskimi ploščadmi, v nezemeljsko pokrajino podvodnih gora, pokritih z rumenimi, oranžnimi in rožnatimi koralami, do koder seže oko.

Nekatere najbolj zdrave koralne grebene na svetu najdete v Mehiškem zalivu, približno 100 milj (160 kilometrov) od obale Teksasa. Grebeni v nacionalnem morskem zavetišču Flower Garden Banks, zaščiteni v globokem, hladnem habitatu daleč od obale, se ponašajo z osupljivo količino koral. Toda znanstveniki pravijo, da so tako kot vsi grebeni krhki in da bo njihova lokacija nudila zaščito le tako dolgo pred segrevanjem podnebja.

»Videti toliko koral na enem mestu je res čudovito – izkušnja, ki je večina ljudi v današnjem času ne doživi na grebenih,« je povedala Michelle Johnston, vršilka dolžnosti nadzornika in raziskovalna koordinatorka za zvezno zaščiteno območje.

Svetišče je letos doživelo nekaj zmernega beljenja, a nič takega kot opustošenje, ki je prizadelo druge grebene med poletno rekordno vročino. Kljub temu je Johnstonova dejala, da je to med njenimi glavnimi skrbmi za prihodnost svetišča. Pretople vode povzročijo, da korale izženejo svoje pisane alge in postanejo bele. Lahko preživijo, če temperature padejo, vendar ostanejo bolj ranljivi za bolezni in lahko sčasoma umrejo.

Koralni greben na Floridi – tretji največji na svetu – je poleti doživel izjemno in potencialno smrtonosno stopnjo beljenja. Derek Manzello, koordinator opazovanja koralnega grebena pri Nacionalni upravi za oceane in atmosfero, je dejal, da je do letos vsaj 35 držav in ozemelj v petih oceanih in morjih doživelo množično beljenje koral. Rekel je, da je še prezgodaj vedeti, koliko floridskih grebenov si bo opomoglo, saj lahko korale umrejo celo leto ali dve po beljenju.

Manzello je dejal, da podnebni modeli kažejo, da bodo vse svetovne korale od leta 2040 vsako leto močno beljene.

“Če imate vsako leto hude dogodke beljenja, napoved ni dobra, ker to v bistvu pomeni, da korale ne bodo imele možnosti, da si opomorejo,” je dejal.

Uradniki zavetišča pravijo, da se je celo v občasnih letih, ko je Flower Garden Banks doživel resnejše beljenje kot letos, zaradi splošnega zdravja in globine hitro opomogel in letos že okreva.

Poročilo, ki ga pričakujemo v prihodnjih mesecih, bo obravnavalo ranljivost svetišča na predvidene učinke podnebnih sprememb.

Flower Garden Banks izstopa po svoji količini koralnega pokrova – v povprečju več kot 50 odstotkov na nekaterih območjih svetišča – v primerjavi s približno 10-odstotnim pokrovom v regiji Karibov in severozahodnega Atlantika, je dejal Manzello. Njegove korale so tudi približno 60 čevljev (18 metrov) pod površjem in obdane s še globljimi vodami, v primerjavi s številnimi grebeni, kjer so korale v plitvejši vodi tik ob obali.

V zgodnjih 1900-ih so ribiči pripovedovali, da so zrli v zalivske vode in videli barvit prikaz, ki jih je spominjal na cvetoči vrt, vendar je bilo tako nenavadno mesto tako daleč od obale, da so bili znanstveniki, ki so se v 60-ih letih prejšnjega stoletja prvič potopili, presenečeni, da so dejansko najti cvetoče koralne grebene.

Korale v Flower Garden Banks so lahko uspevale tako daleč od obale zaradi gora podobnih formacij, imenovanih solne kupole, ki so dvignile korale dovolj visoko, da so ujeli svetlobo, je dejal Johnston.

Potapljači potujejo z vsega sveta, da bi videli grebene v Flower Garden Banks, kjer skoznje plujejo pisane ribe, mante, morski psi in morske želve, črvi, ki so videti kot božična drevesca, pa poskakujejo v in iz koral.

Andy Lewis, odvetnik iz Houstona, je dejal, da je že od svojega prvega obiska zatočišča pred približno desetletjem vedel, da bo to “moralo biti del mojega življenja.” Lewis je postal vodja potapljanja in je zdaj predsednik Texas Caribbean Charters, ki tja na potapljaško potovanje popelje približno 1000 ljudi na leto, približno polovica pa se vrne nazaj.

“To je prava pustolovščina,” je dejal Lewis, ki je tudi član svetovalnega odbora zavetišča. “Rad grem na čoln.”

Ta čoln odpluje z mesta v bližini Galvestona, kjer tokovi reke Mississippi spustijo usedlino, ki vodo ob obali obarva motno rjavo. Ko čoln pripelje do svetišča, je voda čista in modra.

“Spustiš se in si na vrhu žive korale, kolikor daleč lahko vidiš,” je dejal Lewis.

Lauren Tinnes, medicinska sestra iz Kolorada, je opisala, da je med potopom to jesen zaokrožila blef in bila obkrožena z ogromnimi grebeni, ko so jate rib drle skozi. Opis iz tako davnih časov se ji je zdel primeren: “Je kot polje rož,” je rekla.

Flower Garden Banks je eno od 15 nacionalnih morskih svetišč in dveh nacionalnih morskih spomenikov, ki ju varuje Urad za nacionalna morska svetišča NOAA, in edino v Mehiškem zalivu.

Svetišče je sestavljeno iz 17 ločenih bregov, ki pokrivajo 160 kvadratnih milj (414 kvadratnih kilometrov). Ob razglasitvi leta 1992 je imelo svetišče dva bregova. Njegova največja in najnovejša širitev na 14 bank se je zgodila leta 2021, proces, ki je vključeval prispevke svetovalnega odbora, ki vključuje predstavnike industrij, ki so odvisne od Zaliva, od nafte in plina do rekreacije in ribolova.

Johnston je dejal, da je eden od načinov za pomoč grebenom, da ostanejo zdravi, zmanjšanje stresa. To vključuje zagotavljanje, da privezne boje nudijo čolnom prostor za privezovanje, da njihova sidra ne poškodujejo grebenov, in odstranjevanje invazivnih vrst, ki bi lahko povzročile upad števila rib.

Manzello je dejal, da se takšna prizadevanja izvajajo v upanju, da se bodo emisije toplogrednih plinov zmanjšale tudi po vsem svetu.

“Potrebujemo vse te stvari, ki se dogajajo usklajeno, da bi resnično obvladali koralne grebene v naslednjih 20, 30, 40 letih,” je dejal Manzello.

Koralni grebeni podpirajo približno četrtino vseh morskih vrst na neki točki njihovega življenjskega cikla. So tudi gospodarska gonilna sila. Z zagotavljanjem doma za ribe, ki jih ohranja zdrave, podpirajo komercialni ribolov poleg prihodka od turizma.

“Ker se koralni grebeni po vsem svetu zmanjšujejo, ko najdemo tiste, ki so zdravi, jih želimo ohraniti takšne,” je povedala Kelly Drinnen, strokovnjakinja za izobraževanje in ozaveščanje pri Flower Garden Banks. “In nekako služijo kot odlagališča za tisto, kar bi lahko v prihodnosti pomagalo obnoviti kak drug greben.”

Pravzaprav se vzorci zdravih koral iz zavetišča hranijo in proučujejo v laboratoriju v Moody Gardens na otoku Galveston, turistični destinaciji, ki vključuje akvarij. To vključuje gojenje drobcev koral z upanjem, da jih bodo nekega dne ponovno zasadili.

Ogromno razlitje nafte, ki je sledilo smrtonosni eksploziji leta 2010 na vrtalni ploščadi Deepwater Horizon, ni poškodovalo Flower Garden Banks, ampak druge grebene v Zalivu. Podatki, zbrani s preučevanjem globljega habitata svetišča, se uporabljajo za pomoč pri obnovi teh grebenov.

Raziskovalci preučujejo tudi genetiko koral Flower Garden Banks, vključno s tem, ali se razlikuje od vrst na Floridi.

“Več znanja kot imamo, bolje smo opremljeni, da poskušamo zaščititi ta greben,” je dejala Brooke Zurita, višja biologinja pri Moody Gardens.

___

Stengle je poročal iz Dallasa. LaFleur je poročal iz Galvestona.

___

Poročanje o podnebju in okolju Associated Press podpira več zasebnih fundacij. Več o podnebni pobudi AP si oglejte tukaj. AP je izključno odgovoren za vso vsebino.

Rating
( No ratings yet )
Loading...
priporocila.firenews.video