Nenavaden južnoafriški morski polž je cenjena jed v Aziji. To je pomenilo sled uničenja

HAWSTON, Južna Afrika — Skoraj vsaka hiša v Hawstonu ima na dvorišču čoln, včasih dva.

Potreben je trenutek, da ugotovimo, da so mnogi izven akcije, skozi luknje v trupih, ki se leta niso dotaknila vode, raste trava. So relikti nekega drugega časa, ko so ljudje za preživetje lovili ribe in je ocean zagotavljal več kot dovolj.

Te hlastajoče ladje in druge gospodarske težave v Hawstonu so posledica sprememb na trgu južnoafriškega ušesa, nenavadnega morskega polža v velikosti pesti, ki je zelo cenjen zalogaj v vzhodni Aziji in nehoten povzročitelj 30-letnih težav ribiških skupnosti ob afriški južni obali. Ušesa je bilo tukaj v izobilju in še posebej okusno, vendar je zaradi povpraševanja vas in njeni tradicionalni ribiči v veliki meri propadli ali pa so čez noč postali kriminalci.

Raphael Fisher se je rodil v ribolovu, saj so bili skoraj vsi v Hawstonu. Odraščal je v potapljanju za morskim ušesom, ki ga Južnoafričani imenujejo perlemoen – ali ljubkovalno “perly” – v skalnatih zalivih. V poznih najstniških letih se je učil delati na očetovem čolnu. Rekel je, da je vsak fant želel biti ribič v Hawstonu. To je bila stvar.

Toda v zadnjih treh desetletjih so divji lovci vdrli in pometli vsakega polža, ki so ga našli – vsako polno vrečo in masten dan plačila. Dobijo lahko 50 dolarjev za kilogram. Skupine za divje živali pravijo, da je ogroženo južnoafriško morsko uho zmanjšalo na izjemno nizko raven.

Sprva je južnoafriška vlada popolnoma prepovedala ribolov morskega ušesa. Zdaj so zaradi strogih kvot Fisher in drugi majhni operaterji imeli srečo, da so dobili pravico do ulova 120 kilogramov na leto. Komaj kaj.

“Ribolov je bil odvzet,” je dejal. »Zdaj je popolnoma drugače. Ljudem so vzeli kruh iz ust.”

Zato je drugačen krivolov – ne zaradi velikega dobička, temveč zato, da bi dali hrano na mizo – prav tako ujel toliko tradicionalnih ribičev gor in dol po tej obali. Fisher se je soočil s to skušnjavo.

Poročilo Globalne pobude proti mednarodnemu organiziranemu kriminalu iz leta 2022 ocenjuje, da je bila nezakonita trgovina, namenjena v središče Hongkonga, med letoma 2000 in 2016 vredna skoraj milijardo dolarjev in še narašča.

Skupna zakonita kvota za ribolov ušes v Južni Afriki je določena na največ 100 metričnih ton na leto. Poročilo ocenjuje, da Hongkong uvozi med 2.000 in 3.000 metričnih ton nezakonitega južnoafriškega ušesa na leto. Nekateri se preselijo na druge velike trge na Kitajskem, Japonskem in Tajvanu.

Organizirani kriminal in spopadi za nezakonito uho, ki so včasih zaznamovani z brutalnimi skupinskimi poboji, so preplavili južnoafriške obalne skupnosti. Na tisoče revnih mladih moških je bilo vabljenih kot pešadi.

Hawstona in njegovih težav verjetno ne poznajo v Hongkongu, kjer vrhunska restavracija Forum ponuja kuhano južnoafriško morsko uho po 190 dolarjev za pločevinko, ki ga kupci lahko vzamejo s seboj. Abalone je več kot okusna poslastica za milijone Kitajcev, je povedala Wendy Chan, poslovodna direktorica Lamma Rainbow, lokalne restavracije z morsko hrano na otoku Lamma v Hongkongu.

“Ima simboličen pomen,” je dejal Chan. “Ko boste imeli morsko uho, boste obogateli ali pa vam bo prineslo srečo v prihajajočem letu.”

Je znak prestiža ali nekaj, kar bi podarili. Chan tudi visoko ocenjuje južnoafriško morsko uho, tako kot mnogi, zaradi njegovega bogatega okusa in rahlo žvečljive teksture.

Mednarodna zveza za ohranjanje narave pravi, da skoraj polovici vseh vrst lupinarjev ušes po svetu grozi izumrtje, mnoge so prizadete zaradi onesnaževanja in podnebnih sprememb ter so del širše zgodbe o uničenju morskih prostoživečih živali.

Danie Keet, predsednik skupine Community Against Abalone Poaching, je bil 15 let pozoren na tolpe, povezane s krivolovom na morsko uho, v bližnjem Gansbaaiju, drugem južnoafriškem obalnem mestu. Krivolovci prihajajo v skupinah sredi belega dne na tovornjakih in v neoprenskih oblekah, za njimi pa vlečejo gumijaste račke, je dejal.

Zelo je organiziran. Potapljači ušesa poberejo z grebenov in jih v vrečah prenesejo na obalo. Tekači jih skrivajo v sipinah, da jih drugi odnesejo v skrite hiše. Stražarji pazijo na policijo in lahko opozorijo potapljače, ki imajo pri sebi mobilne telefone zaprte v kondomih.

Po podatkih mreže za spremljanje trgovine z divjimi živalmi TRAFFIC so vsi prvi kolesci v nezakonitem poslu, vrednem 60 milijonov dolarjev na leto.

Keet je dejal, da oblasti nimajo sredstev za patruljiranje na stotine milj obale in krivolov se je ukoreninil.

“Na začetku so se veliko potapljali ponoči. To se je spremenilo, ko so opazili, da se lahko preprosto izognejo,” je dejal Keet.

Povpraševanje je spodbudilo alternativo divjemu uhu – gojenemu uhu. HIK Abalone ima na svojih dveh farmah na južni obali naenkrat skupno okoli 13 milijonov morskih ušes.

Ušesa, kolikor daleč seže oko – od drobnih madežev do velikosti vaše roke – v vrstah in vrstah odprtih rezervoarjev. Nihče ni občutil oceana ali skale. Tukaj presenetljivo hitro križarijo pod črnimi plastičnimi stožci, ki jih imajo za podvodna skrivališča. Vzrejajo, hranijo in ubijejo na kmetiji, da jih pošljejo, posušijo ali konzervirajo v Hongkong, nekaj jih izvozijo žive za vrhunske stranke.

Farme se ukvarjajo z življenjskim ciklom morskih ušes s selektivno vzrejo, da bi čim hitreje zrasle do velikosti, da bi jih lahko prodali in pojedli, je povedal izvršni direktor HIK Bertus van Oordt.

“Naš glavni cilj je, da jih naredimo večje in hitrejše,” je dejal van Oordt.

Kmetije, ki so vzklile, nimajo naravovarstvene vloge. Van Oordt je rekel, da bi rad nekaj naredil, vendar ni jasno, kakšen učinek ima morsko uho, vzgojeno v rezervoarju, v naravi. Van Oordt je dejal, da prav tako ni pripravljen dati uhlja v morje, “da bi ustvaril večje okolje za krivolov.”

“Če bo vlada pripravila načrt, da bomo lahko zaščitili tisto, kar smo vložili nazaj, bomo zraven,” je dejal van Oordt. “Uho bomo dali brezplačno.”

Uradno se oblasti za zdaj držijo ribolovnih kvot, vendar so znaki sprememb po sestanku vseh akterjev pod vodstvom vlade v začetku tega leta, je dejal Markus Burgener, višji programski koordinator pri TRAFFIC. To je bil “najbolj pozitiven razvoj, kar sem jih videl leta in leta,” je dejal Burgener.

Ključ, je dejal Burgener, mora biti vključevanje skupnosti, kot je Hawston, namesto da bi jih izključili.

53-letni Fisher se je soočil z izbiro svojega življenja, ko je bil ribolov na morsko uho prepovedan in se je povečal divji lov, našel drugo pot. Dela na kmetiji HIK.

Njegovo nezaupanje v sistem izhaja iz dejstva, da je njegovemu očetu, ki je bil leta pionir ribiške skupnosti v Hawstonu, zavrnjena kvota, njegovo preživetje pa je bil odrezan z zamahom peresa nekoga v pisarni.

Mlajšemu Fisherju je služba v HIK-u omogočila, da je vzdrževal dve majhni ribiški ladji. Na njegovem dvorišču ju čuvata dva njegova druga dragocena bogastva, psa Zara in Toby, ki renčita kot previdnostni ukrep proti zločinu, ki sta se rodila iz brezposelnosti in revščine Hawstona.

Hawstonovo pristanišče je porušeno, zaradi pomanjkanja abalona je veliko manj izkoriščeno. Razpršeni grafit na eni od sten še vedno sporoča: “Radi imamo Hawston.”

Fisher res lovi svojo kvoto ušes, združuje se v majhen konzorcij z drugimi, da si delijo stroške, vendar je to zdaj afera s krajšim delovnim časom. S sončnimi očali na bejzbolski kapici opazuje nebo in morje, kot bi morda njegov oče, ocenjuje, kakšno vreme se obeta in ali gre lahko ta konec tedna na ribolov. Ne nujno za morsko uho. Samo ribolov.

“Ko je v tebi, je v tebi,” je rekel.

___

Novinarki Associated Pressa Kanis Leung in Alice Fung iz Hong Konga sta prispevali k temu poročilu.

___

Spremljajte poročanje AP o podnebju in okolju na in poročanje o Afriki na https://apnews.com/hub/africa

___

Poročanje o podnebju in okolju Associated Press podpira več zasebnih fundacij. Več o podnebni pobudi AP si oglejte tukaj. AP je izključno odgovoren za vso vsebino.

Rating
( No ratings yet )
Loading...
priporocila.firenews.video