Dolga pot do legende. Zavrnjen, hotel je nehati z nogometom! Pozno je debitiral v Premier League. Odziv na rasizem: “Nisem tukaj, da bi se boril, tukaj sem, da bi ljubil”

Michail Antonio je ime, ki ga v Premier ligi poznajo vsi, ne le navijači West Ham Uniteda. Impresivna kombinacija moči, hitrosti in tehnike. Londončan, visok 1,80 m in 82 kg, dobro teče, dobro dribla, dobro strelja. Če se obrne proti golu, vsak štoper ve, da je nevarnost neposredna, maksimalna. Žogo mu je zelo težko vzeti, saj jo odlično varuje, pri šprintu pa ga ne moreš ujeti. In v katerem se počuti popolno.

Zadnji gol na “Upton Parku”. Prvi gol na “londonskem stadionu”

Pri 33 letih je temnopolti napadalec eden najplodnejših igralcev v zgodovini West Hama s 77 goli in 44 podajami na 288 tekmah v vseh tekmovanjih. V Premier League je s 63 uspehi (238 tekem) najbolj uspešen v klubu vseh časov, 16 več od Italijana Paola Di Cania. V prvenstvu želi preseči številko 100. Zaenkrat ima natanko 100 vplivnih golov, prištel pa je tudi podaje. Kmalu bi lahko postal najboljši podajalec angleške elite za “kladiva”. Šest več in imel bo 43 podaj, eno več kot Mark Noble.

On je del legende te ekipe. Zadnji je zadel na “Upton Parku”, leta 2016, ob razhodu s stadionom, na katerem je West Ham igral 112 let! In prvi, ki je zadel na “London Stadium”, tudi leta 2016, nekdanji “Olympic”, kjer še vedno igra.

Dolga pot do legende.  Zavrnjen, želel je opustiti nogomet!  V Premier ligi je debitiral pozno.  Odgovor na rasizem:
Michail Antoni Foto: Hepta

“Ne prisili me, da vzamem tvoje škornje in me pusti pri miru!”

Nogometna pot pa zanj ni bila prav nič lahka. Ravno nasprotno. V intervjuju za The Guardian se je spomnil, da je pri 17 letih želel opustiti šport. Preživel je dve težki izkušnji. Po šesttedenski preizkušnji pri Queens Park Rangers, na kateri je dosegel gol in asistiral, so mu rekli, da ga ne bodo obdržali. Razlaga QPR, neverjetna: “Nisi dal dovolj križcev”. Zavrnil ga je tudi Wimbledon, ki ni hotel plačati 7 funtov pristojbine za njegovo registracijo.

V tem času ga je rešil njegov starejši brat John. “Peljal me je v trgovino in mi kupil prvi par dobrih škornjev,” je rekel Antonio. »Ne prisili me, da ti vzamem teh in me pusti pri miru!« je opozoril John. “To so bili čevlji, v katerih sem postal profesionalni igralec,” je dodal igralec.

“Od Wrighta naprej noben nogometaš ni bil vržen v koš”

Začelo se je od spodaj, od samega dna. Pri 18 letih je igral za Tooting&Mitcham United, v regionalni ligi. Odšel je v Reading, nato v Cheltenham, v tretjo ligo. Tam je leta 2009, pri 19 letih, debitiral med profesionalnimi igralci. Po številnih posojah in prestopih je leta 2015 končno prišel v West Ham. Ko je odkril Premier League, je bil star 25 let!

Zato je zelo cenil Iana Wrighta, ki se je v profesionalni nogomet prebil pri 24 letih in postal eden od velikih angleških napadalcev. “Wright me je navdihnil. Še naprej verjemite, da ste na pravi poti, karkoli se vam že zgodi,« je prepričan Michail. “Od Wrighta naprej noben nogometaš ni bil vržen v koš.” Vsak ima svoj trenutek.

Ni pozabil, da ga je nekega dne 21-letni mladenič vprašal: “Je že prepozno?”. Nikoli ni prepozno, da eksplodiraš v nogometu, v športu, v življenju, je odgovoril. Dal sem mu tri primere:

– Jamie Vardy, za katerega nihče ni vedel do njegovega 23. leta, dve leti pozneje prestop v Leicester, kjer je ostal od leta 2012. In še vedno je aktiven, star skoraj 37 let.

– Ian Wright. Pri 22 letih je bil še vedno pri Greenwich Boroughu, ki je poražen v regionalnih ligah. Opažen je odletel v Crystal Palace. In od tam naprej v Arsenal in angleško reprezentanco.

– In je.

»Po mojo zgodbo ne pridejo samo temnopolti otroci. Vsi otroci prihajajo”

Od leta 2015 Antonio ni zapustil “udarcev”. Trpel je, bil preizkušen na številnih položajih, igral desnega bočnega branilca, vezista, krila. Danes je vrh, številka 9, vsem znan.

“V West Hamu sem se neprestano boril. Vsako leto sem moral dokazati, da sem vreden, da imam kakovost, da sem tukaj. Borba, ki me je naredila boljšega igralca. In vsi trenerji so videli pozitivne stvari, ki jih lahko prinesem ekipi,” je dejal napadalec.

Tu v West Hamu se bo verjetno upokojil. Je vzornik mladostnikom: “To, da sem začel z dna, od amaterjev, in prepotoval dolgo pot do Premier League, pritegne vse.”

Še bolj pa mu je všeč, da “k meni, po mojo zgodbo, ne pridejo samo temnopolti otroci, ampak vsi otroci pridejo k meni”.

Njegova ideja: razporeditev ekip v primerih rasizma!

Kot se predstavlja, je bil Michail vedno borec. Še posebej proti rasizmu. Leta 2019, ko je Rudigerja (takrat v Chelseaju) sredi derbija zlorabil navijač Tottenhama, se je oglasil igralec West Hama in zavzel stališče.

“Nogometne oblasti se morajo odzvati ostreje,” je takrat dejal. »Kaznovanje krivca ne bo nikoli rešilo situacije. Edini način za zaustavitev takšnih napadov je sankcioniranje ekipe.” Zadeli! »Če bo ekipa zadeta, bodo navijači poleg tistega, ki želi posnemati opice, ustavili, saj se bodo tudi oni počutili prizadete. Če bo klub dobil sankcije, a ne denarne kazni, ampak odvzem igralca, nihče ne bo dovolil, da bi bil rasističen.”

“Če prideš in me udariš, se bom branil”

Leta 2021 je bil žrtev rasizma tudi Antonio, in sicer na tekmi z Leedsom. Navijač rivala je bil obsojen na pogojno zaporno kazen, družbeno koristno delo in štiriletno prepoved nastopanja na katerem koli nogometnem stadionu.

A se tem napadom upira, »oklepa« se je proti njim. »Rasizem ne vpliva name, ne vpliva na moje življenje. Lahko mi poveš karkoli, to ne vpliva na moje življenje. Šel bom domov in poljubil svojo ženo, objel svoje otroke,« je nekoč izjavil, tudi za The Guardian.

Postavil je jasno oviro: “Če prideš in me udariš, se bom branil.” V nasprotnem primeru se ne odzivajte. “Nekateri so mi kričali v obraz in me skušali razjeziti. Moj odgovor: “.

Prvo tekmo za Jamajko je odigral pri 31 letih

In v reprezentanci je dolgo čakal, preden je debitiral. Leta 2016 so mu zaradi porekla ponudili, da igra za Jamajko. Zavrnil je, hotel je obleči angleški dres. Vedno se je nekaj pojavilo, kar mu je preprečilo nastop za Albion. Avgusta 2016 ga je tedanji trener Sam Allardyce vpoklical za tekmo proti Slovaški, a ga pustil na klopi. Marca 2017 ga je Gareth Southgate vpoklical tudi za tekmi proti Nemčiji in Litvi. Toda napadalec se je poškodoval in izpustil srečanje. Februarja 2021 ga je zveza Kingston ponovno poiskala in končno sprejela. Poleti istega leta je prejel nov potni list, septembra pa je debitiral za jamajško reprezentanco. Bil je star 31 let. Danes ima 13 nastopov in 3 gole za “Reggae Boyz”.

Rating
( No ratings yet )
Loading...
priporocila.firenews.video